Cofradía California

Escudo-Californio

DATOS CLAVE

Fundación: 1747

Imagen Titular: Jesús Preso (Mariano Benlliure, 1942)

Hábito: Rojo

Hermano Mayor (2015): Juan Carlos de la Cerra Martínez

Sede: Calle del Aire, 30

PONTIFICIA, REAL E ILUSTRE COFRADÍA DE NUESTRO PADRE JESÚS EN EL DOLOROSO PASO DEL PRENDIMIENTO Y ESPERANZA DE LA SALVACIÓN DE LAS ALMAS

Nos encontramos a mitad del siglo XVIII, concretamente, el 13 de junio de 1747.
Es en este año en el que se funda la cofradía California de Cartagena. Por aquel entonces, reinaba S.M. el Rey Fernando VI de Borbón.
Ante la presencia de don Diego José de la Encina, que era comisario del Santo Oficio de la Inquisición y la del cura beneficiario, propio de la parroquia de Santa María de Gracia, se constituyó la cofradía. Desde ese momento, se adquirió una capilla en propiedad para la misma. La iglesia de Santa María de Gracia todavía estaba en su primera fase de construcción, hasta 1749. Y ya fue, a partir de la segunda fase, 1750, cuando se abandonaron los primitivos proyectos originales, para dar paso a la intervención directa de las cofradías, construyendo cada una su propia capilla.

VÍDEOS DE LA COFRADÍA CALIFORNIA

El título oficial de la cofradía, en ese momento era, “Cofradía de Nuestro Padre Jesús en el Paso del Prendimiento y Santo Celo del Bien de las Almas”, con don Francisco Zabala, su primer Hermano Mayor.
En Santa María La Mayor de Roma, al mando del Papa Benedicto XIV, en 1750 se le otorga el reconocimiento del Vaticano y las indulgencias por bula.

Transcurren cinco años y la cofradía se hermana con la Real Cofradía de Nuestra Señora de la Esperanza, de Madrid. A partir de 1772 cambió el título de nuestra Hermandad, pasando a lucir en su escudo, las dos ánforas cruzadas, que simbolizan La Esperanza. Naturalmente, conservando la Linterna Sorda, que es el símbolo del Prendimiento y la Corona Real, que agrupa a todos estos símbolos.

Unos años más tarde, el Rey Carlos III, 1783, fue nombrado Hermano de número en las filas de la cofradía. Todo un honor para la Semana Santa y para Cartagena.

A partir de 1788 y debido a estos honores, indulgencias y hermanamientos, surge el nuevo y último título de la cofradía: “Pontificia, Real e Ilustre Cofradía de Nuestro Padre Jesús en el Doloroso Paso del Prendimiento y Esperanza de la Salvación de las Almas”.

Respecto a la denominación de “Californios”, hay diversas versiones. La primera habla de unos marinos que llegaron a Cartagena e ingresaron en la cofradía, después de unas expediciones con el Virrey don Carlos Francisco de Croix, Marqués de Croix. Al venir de esas tierras, el apelativo de californios se extendió de tal manera, que se asumió como propio.
Y la segunda versión, la más actual, 1848, en la que, debido a la cesión de California por parte de Méjico a Estados Unidos, donde se descubren minas de oro, plata y mercurio, surge la comparación por la fastuosidad y lujo de la cofradía california.

En la segunda mitad del siglo XVIII, aparece la procesión del Miércoles Santo, con una estructura fuerte, ocho grupos escultóricos e imágenes.

Durante el siglo XIX se mantienen los desfiles, prácticamente sin variaciones. Solamente dejaron de salir en momentos difíciles, propios de la época.

Ya en el siglo XX, surgen innovaciones, que todavía hoy se mantienen, como el arreglo floral, la luz… y, por supuesto, la nueva denominación del “trono de estilo cartagenero”.

Asimismo, a lo largo del siglo XX, se van incorporando nuevas agrupaciones, nuevos tronos e imágenes, todo ello, avalado por los mejores artistas imagineros y artesanos de la época.

Destacar que, debido a la guerra civil española de 1936, la Semana Santa tuvo que interrumpir los desfiles. Y otra, mucho más triste y lamentable, la destrucción intencionada de la mayoría del patrimonio escultórico de las cofradías.

Pasan los años y la Cofradía California goza de salud suficiente para seguir ofreciendo, año tras año, los mejores desfiles procesionales en nuestra querida Cartagena.

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